POLYPLACOPHORA, quitones

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Molusco con placas.

Moluscos marinos, más conocidos como quitones.

Hay más de 800 especies descritas. Su tamaño oscila desde tres milímetros hasta los cincuenta milímetros.

El cuerpo es ovalado y aplanado, siempre con 8 conchas o placas calcáreas articuladas. El mando llega más allá del borde de estas placas, rodeando al animal.

Carece de ojos y de apéndices. En su parte anterior tiene la boca con la que raspa las superficies para alimentarse de algas y diatomeas. Suele encontrarse bajo las piedras que se aferran fuertemente con su pie en forma de ventosa.

Se desplazan muy lentamente y como mucho a quince centímetros por minuto. Pueden llegar a vivir hasta doce años. Tienen la capacidad de enrollarse en forma de bola y permanecer inmóviles hasta que cesa el peligro que los amenaza.

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